2023年亚洲杯预选赛最后1个阶段赛事于北京时间6月15日凌晨偃旗息鼓。在印度加尔各答进行的D组最后1轮角逐中,中国香港队以0比4不敌印度队,不过由于在此之前B组菲律宾队以0比4不敌巴勒斯坦队,从而以4分成为本阶段赛事6个小组中成绩最差的第2名球队,因此积6分的中国香港队作为5支成绩最好的小组第2名球队之一,跻身决赛阶段。这也是中国香港队时隔55年后,再度重返亚洲杯决赛圈。中国队与中国香港队首次同时跻身亚洲杯正赛。

然而令人遗憾的是,原计划于明年7月在中国举办的本届亚洲杯决赛阶段赛事确认易地举办,中国队失去了“主场优势”。而受客观因素影响,球队本年内大概率无缘再参加任何国际赛事。在亚洲杯分组的问题上,中国队很可能已处于不利地位。

北京时间6月15日凌晨,亚足联在其官网重要位置上报道了2023年亚洲杯24强全部产生的消息。亚足联介绍说,“本届亚洲杯预选赛最后1个阶段赛事分别在比什凯克(吉尔吉斯斯坦)、加尔各答(印度)、吉隆坡(马来西亚)、科威特城(科威特)、纳曼甘(乌兹别克斯坦)、乌兰巴托(蒙古)进行完毕后,产生出了最后11张决赛阶段入场券。其中,塔吉克斯坦队作为F组头名首次跻身亚洲杯正赛,不得不说创造了一项历史。这11支球队将与提前晋级的13支球队一同为决赛阶段的竞争添彩。”

对广大中国球迷来说,最值得关注的当属中国香港队的晋级。在本阶段预选赛前两轮赛事中,他们曾分别以2比1战胜阿富汗队、3比0大胜柬埔寨队。由于北京时间6月14日中午,菲律宾队以0比4不敌巴勒斯坦队,从而以4分成为6个小组成绩最差的第2名球队。因此在中国香港队客战印度队前,实际已经锁定1张正赛入场券。

因卡塔尔世预赛与2023年亚洲杯预选赛前两个阶段合并。因此包括中国队在内,所有跻身12强赛的球队均直接获得亚洲杯正赛入场券。本届世界杯东道主球队卡塔尔队虽然没有参加12强赛,但在40强赛中成绩优秀,也提前锁定1张亚洲杯正赛入场券。这样一来,亚足联其他24家会员协会代表队(国家队)便要通过最后1个阶段预选赛争夺余下11张正赛入场券。其中6个小组头名及5个成绩最好的小组第2名球队“领券”。中国香港队在这5个小组第2名球队中,位列第3位,其成绩令人信服。

随着亚洲杯24强全部产生,中国队与中国香港队首次跻身同一届亚洲杯决赛阶段赛事。但这样一个结果,对中国队竞逐赛事本身而言并无什么现实意义。在赛事决赛阶段确认易地举办后,比赛到底在哪里举办都没有定论。按照亚足联的应急预案,旗下各会员协会如有意接办,那么须最晚于6月30日向AFC提出申请。前不久,有外媒猜测称,由于亚足联其他会员协会暂无意承办亚洲杯,赛事有可能仍由中国举办。不过这样的猜测或者传闻缺乏确凿的事实依据支持。由于赛事易地举办,2023年亚洲杯中方组委会相关工作已经告一段落。有关组委会原成员的妥善安排工作已悄然启动。

在赛事确认易地之前,中国队本应以种子球队身份参加2023年亚洲杯决赛阶段赛事。但随着比赛易地,围绕赛事决赛阶段的分组抽签办法也将不可避免发生变化。不过,正常来说,亚足联均会将抽签仪式进行前最近1期国际足联各会员协会男足代表队(国家队)国际排名作为分组抽签的主要依据。

令中国队尴尬的是,在今年3月下旬结束12强赛征程,并提前确认无缘跻身卡塔尔世界杯决赛圈后,球队本年度已无大赛备战重任。截止到6月15日,中国队主帅李霄鹏去留问题仍无答案。而新赛季中超联赛首阶段已确认于6月3日至7月12日进行,也就是说,联赛在6月的国际比赛日周期内(5月30日至6月14日)正常安排。国足未能在此期间安排集训、比赛。受疫情等因素影响,球队在卡塔尔世界杯开赛前,甚至本年度内都不大可能组织集训,更谈不上参赛。

值得注意的是,中国U23男足将赴日本参加于7月下旬进行的新一届东亚杯足球锦标赛。虽然这项赛事亦被认定为国际A级赛事,但积分系数低于世预赛、亚洲杯预选赛等大赛比赛。而如果U23国足成绩不理想,那么中国队国际排名积分还面临不增反减。由此可见,无论亚洲杯易地何方举办,中国队在分组抽签利益争取的问题上都正处于被动局面。

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